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你有没有觉得集中注意力做一件事越来越难,很难静下心长时间看书

你有没有觉得集中注意力做一件事越来越难,很难静下心长时间看书

你好,今天为你解读的书是浅薄,副标题是你是互联网的奴隶还是主宰者?你有没有觉得集中注意力做一件事越来越难,很难静下心长时间看书,看个几分钟就会忍不住掏出手机刷刷微博微信...

你好,今天为你解读的书是浅薄,副标题是你是互联网的奴隶还是主宰者?你有没有觉得集中注意力做一件事越来越难,很难静下心长时间看书,看个几分钟就会忍不住掏出手机刷刷微博微信才觉得舒服,或是思考问题时经常被app的消息提醒,打断思路,无法全神贯注解决问题。这种变化是如何发生的呢?集中注意力为什么越来越难?本书作者尼古拉斯,卡尔认为,当我们享受互联网提供的海量信息时,互联网也改变了我们的思维方式,让我们丧失专注力,变得更容易分神,无法进行深度阅读和思考。卡尔毕业于美国哈佛大学,是著名的科技作家和创新研究专家,曾担任哈佛商业评论执行主编,经常为纽约时报,英国卫报等知名报刊撰写文章。在本书中,卡尔借鉴了传播学大师马歇尔,麦克卢汉的著名观点媒介的形式比内容更重要。我们用媒介传递信息的同时,媒介本身也会改变我们的思维方式和社会形态。

你有没有觉得集中注意力做一件事越来越难,很难静下心长时间看书

比如,文字和书籍的发明让人们的表达从注重情感直觉转成注重理性逻辑,而随着电视,广播的普及,个体之间的思想和感觉会更统一,世界会成为一个关系亲密的地球村。卡尔认为,这个观点同样也适用于互联网,它结合神经生物学的最新成果,分析了媒介如何改变我们的大脑和思维方式。本书在2010年出版后登上了纽约时报畅销书排行榜,并在2011年入围了普利策奖的最终评选名单。下面我会通过两个部分为你解读本书的主要内容。第一,媒介为什么能改变思维方式?第二,互联网如何让我们变浅薄。先说第一部分,媒介为什么能改变思维方式。要解释这个问题,我们必须先去了解人在行动和思考时大脑是怎么运作的。大脑是思维的生物基础。在相当长的一段时间里,神经生物学家都认为只有小孩子的大脑会产生新的神经细胞,这些细胞彼此组合在一起,形成执行某些任务的神经回路。

到了20岁左右,大脑的发育就停止了,不会再有新的神经细胞产生。随着时间流逝,神经细胞只会渐渐消亡,并带来记忆力和理解力衰退等各种问题。在20世纪70年代,随着脑科学技术的进步,神经生物学家开始利用大脑扫描装置和其他探测设备,在动物和人身上做了一系列实验。他们惊讶地发现,大脑具有很强的神经可塑性,新的神经细胞会始终不断地产生,形成新的神经回路,进而改变大脑结构。在一项实验中,研究者训练成年猴子使用钳子来获得食物。结果发现,猴子经过训练后,大脑皮层中与手部控制有关的视觉区域和动作区域的面积都有了显著增长。科学家们还发现,已经形成的神经细胞也不是固定不变的,他们会随情况的变化而承担不同的任务。比如有实验证明,一个人意外失明后,处理视觉信息的大脑皮层并不会萎缩,这部分神经细胞会承担起听觉处理的任务,所以很多盲人的听觉都非常灵敏。假如这个人又去学习盲文,这些细胞又会重新部署用来处理触觉信息。除了行为外,思维活动也可以改变大脑结构。在20世纪90年代,英国的一个研究小组对伦敦出租车司机的大脑进行了扫描。

他们发现,出租车司机大脑后部的海马状突起要比普通人大得多,这个部位对环境空间的描绘能力起着关键作用,而且司机从业时间越长,脑后的海马状突起就越大。研究者认为,在伦敦错综复杂的道路中行驶时,出租车司机需要不断地辨认空间位置,规划行驶路线。大脑在这个过程中建立了新的神经回路,改变了原有结构。如今的神经生物学家认为,神经可塑性带来的大脑变化每时每刻都在发生,贯穿了我们的一生。每当我们行动或思考时,大脑中都会有一批神经细胞被激活。如果同一种体验被不断重复,那么这些神经细胞之间的连接会变得更紧密,形成特定的神经回路,让行动和思考更迅速高效。神经可塑性是最重要的进化产物之一,它使大脑超越基因的限制,发展出新的技能来适用不断变化的环境和自身需要。听起来这很美好,但神经可塑性也是一把双刃剑,它让我们的大脑具有灵活性,也可以让我们困在僵化的行为中。

也就是说,神经可塑性不等于弹性。一旦大脑完成了新的神经回路部署,我们就会渴望让他一直处于激活状态,不断重复特定的行为和思维。与此同时,那些不常用的神经回路会慢慢消亡,里面的神经细胞会被分配去执行其他任务。但这个新的状态未必是我们想要的。哈佛医学院的顶尖神经学者帕斯库尔,勒奥纳就说过,神经可塑性不仅是一种发展和学习的机制,还可以是一种病理原因。比如抑郁症,强迫症这样的精神疾病都和神经可塑性有关。患者对不合理想法的关注和思考越多,反而会加重抑郁和强迫行为,形成难以挣脱的恶性循环。此外,很多上瘾症,比如酗酒,抽烟或者吸毒,都是通过化学物质建立上瘾的神经回路,让大脑对这些东西产生依赖性。神经可塑性理论为媒介改变思维方式的观点提供了生物学依据。作者指出,人类总是通过发明各种技术工具来扩展自身的力量,比如望远镜让我们看得更远,汽车让我们移动更迅速。在这些技术中,有一类技术的目的是扩展我们的脑力,作者把这类技术称为智力技术。很多媒介工具,从图书,报纸,广播,电视到手机互联网都属于智力技术。

在使用这些技术时,我们会以特定的方式去发现,存储和解释信息,最终某些神经回路会得到强化,另一些回路会弱化消亡,从而形成带有媒介特征的思维方式。例如,在书写技术诞生前,人们都是用口语交流沟通,知识就是大脑能记住的内容。为了提高交流效率,人们发展出各种措辞和语法,让语言变得富有韵律,从而容易记忆。口头文化中的档案,法律告示或文学创作,都是以高声吟唱的诗歌形式进行传播。荷马史诗就是古希腊诗人荷马创作的一部口述作品,在流传很久后才被记录成文字。因为口语承载的信息有限,相比内容的逻辑性和准确度,口头文化更注重的是情感深度。后来,随着文字的出现以及活字印刷术的发明,人们逐渐进入到了书写文化。在书写文化的影响下,人们处理信息的速度和深度明显提高。以前人们接收信息的速度就等于口头表达的语速。在书写文化的早期,很多人不习惯通过视觉来辨别文字,阅读的习惯依然是大声朗读,这样才能搞明白写的是什么内容。随着书籍的普及和语法规则的完善,人们才逐渐培养了快速默读的习惯。这种变化的背后就是神经可塑性在发挥作用。美国发展心理学家玛丽安,沃尔夫的研究指出,熟练阅读者的大脑视觉皮层会发展出专门的神经回路,用来快速辨别文字组成的视觉图像。书面文字培养的快速阅读能力大大提升了我们吸收信息的效率。此外,阅读要求我们对单一静止目标的持续专注。

从进化角度来说,这是一个很反常的要求。大脑的先天倾向就是不专心,容易不断转移注意力,好尽可能多地知道周围的事情,比如突然出现的老虎,或者一闪而过的水果。而在阅读时,人们必须训练大脑忽视周围变化的环境,抵抗把注意力从一个感官信号跳转到另一个感官信号的强烈欲望。这让我们形成了控制注意力,避免精力分散的神经回路。当一个人能快速又专注地阅读,他自然有更多精力去深度思考内容。长时间的专注为人们开辟了一片安静的心灵空间。在这里,人们可以结合书籍内容去展开联想,进行推论,更深刻地领会写作者的意图,这就是很多人提倡的深度阅读。美国华盛顿大学的研究者在2009年发表了一项研究,他们用扫描仪分析了人们读小说时的大脑反应,发现小说叙述中每出现一个新情景,读者都会在头脑中进行模拟,文字描述的行为和感觉细节会与读者的个人经验结合在一起。

阅读中大脑的活跃区域通常也是人们在现实中展开行动和观察思考的区域。因此,当我们在深度阅读时,并不是单纯的认字,而是在充分调动大脑进入一种沉思冥想的状态,去体验文字带来的思想和感情刺激,在和文字的交流互动中形成自己的思想。读者对文字思考深度的提升也给写作者提出了更高的要求。依靠记录下来的文字,写作者第一次能从整体,连贯性的角度审阅自己的作品,并通过前后参照来梳理作品的内在关系。这消除了口头文学作品中普遍存在的冗长重复现象,促使写作者不断修改语句,调整内容,让论证更清晰,有条理,这大大提升了作品的逻辑严密性,这反过来又对读者提出了更高的要求,促成了写作者和读者相互水平的不断提高。此外,由于书籍的普及,写作者的思考和经验不仅能准确地传递给更多人,还能与别人的思考经验相比较,碰撞出更多的火花,进一步促成了各种思想的发展和传播。于是,在书写文化的发展下,写作者能够表达且读者也能理解的思想变得日益复杂,深奥。英语词汇过去只有几千个单词,随着书籍的增多,已经扩展到上百万个,还出现了很多用来表达抽象概念的新词语。

人们越来越习惯于书中前后连贯,环环相扣的长篇论述,这培养出一种名为线性思维的思维方式。线性思维的特点是平心静气,全神贯注,能对事物进行逻辑层面的抽象思考,这让人们对自身和世界有了更深的认识。作者认为,书写文化带来的线性思维是人类文明的重要推进器。这种思维既灵活又深奥,它是启蒙运动中的理性思考,是工业革命中的创造性,也是现代主义的颠覆精神。好,说到这里,我们总结一下第一部分的内容。大脑具有很强的神经可塑性,重复的行为和想法会构成新的神经回路,改变大脑结构。当我们使用媒介时,媒介也会通过神经可塑性改变我们的思维方式。比如书写技术的发展就培养了人们专注,深度思考的线性思维,推动了人类文明的进步。好,说完了书写技术的特点和他对思维方式的改变,下面第二部分我们来谈谈互联网是如何影响我们的思维方式,让我们变浅薄。作者认为,互联网和书写技术刚好相反,它让人们丧失专注力,从有深度的线性思维转变为浅薄的碎片化思维。作为媒介的互联网主要有四个特点,分别是超链接,多媒体,社交属性和自动提醒。下面我们来说说这些特点是如何影响专注力的。

先说超链接,许多互联网文章会给关键字加上超链接,点进去就会跳到新的页面,方便读者进一步了解相关内容。超链接从形式上看很像是实体书里的注释角标,但作者指出两者的实际影响完全不同。实体书的注释一般比较简短,是对当前内容有节制的补充说明,目的是帮我们深入理解眼前的文章,并不会打断思考的连续性。而超链接点开则是独立的新内容,篇幅往往很长,他的目的是鼓励我们阅读更多内容,并不在乎这些内容和之前的文章有多大关系。搜索引擎的发达更加剧了这种现象,即便文章本身没有超链接,我们也可以复制粘贴关键词去搜索出更多信息,结果就是全神贯注的深度阅读变成了在不同文本中跳跃的碎片化阅读,让我们丧失了专注力。一位女士这样描述他的互联网体验,当他在网上阅读狄更斯的小说时,视线总是在跳来跳去,让他分散精力的东西太多了,他会到维基百科上查狄更斯的生平介绍,然后又沿着维基百科的超链接跳转到狄更斯另外一部短篇小说,直到20分钟以后,他还没回去看原先的小说。互联网的第二个特点是丰富的多媒体元素,比如图像,视频,音频等等,这同样会分散我们的专注力。

很多人认为,相比单纯的文字,多媒体会加深理解程度,强化学习效果。这种说法有一定道理。比如我们在学习历史时,如果相关事件有照片,配图,我们对这段内容就有更深的印象。但就和注释一样,多媒体有效的前提是内容不能过多,而且要围绕所学内容作为补充,而非新内容出现,否则就会和超链接一样,打断了思考的连续性。想象一下,你在网上看浅薄这本书的电子版,讲到口头文化时,书中插入了一段十分钟视频,介绍口头文化的代表作荷马史诗,你看完这段视频后,脑子里都是河马的生平事迹和古希腊历史,之前关于媒介改变思维的思考就被中断了,很难立刻跟上写作者后面的论述,更不用说现在网上的多媒体内容很多都是纯粹的广告,目的就是引诱我们点击关注,除了分散专注力,什么价值都没有。互联网的第三个特点是社交属性。互联网在传播信息的同时,也提供了讨论信息的平台,一切内容都可以成为谈资。在微博上看新闻时,我们可以转发回复别人的评论,在视频网站看视频时,我们可以发弹幕表达感想。而现在主流的电子书app都提供了公开批注的功能,我们可以看到别人对书中某段内容的感想并进行回复。

作者认为,这种社交化的风潮会对阅读和写作方式带来深远的影响。在过去,阅读是一个私密性很强的行为,读者通过深度阅读和写作者展开一场跨越时空的对话。写作者相信,读者在理智和情感上会全神贯注地沉浸在书中,去理解自己传递的信息。因此,写作者会不断开拓写作的边界,运用新的词汇和语法来描写细腻的感情体验,用长篇的逻辑论证来阐述复杂的道理。但互联网让人们在阅读的时候更多关注内容的社交属性,而不是思想性,文学性,也就是说,人们越来越多地把阅读当作社交中的谈资,而不是为了获得心灵的启迪和乐趣。既然是作为谈资,阅读内容自然是门槛越低越好,于是写作者会舍弃对写作方式的开拓创新,转而钟情于通俗易懂的碎片化写作,不再要求读者进行深度阅读。互联网的第四个特点是自动提醒。在如今的移动互联网时代,无论工作还是生活,我们都离不开各种app,即便我们拿着实体书,希望投入到深度阅读中,还是可能被app的通知打断专注状态。微信会提醒你有朋友发来新消息,电子邮箱会收到工作相关的新邮件,新闻,软件更是24小时不间断推送热门动态。

因为害怕错过重要信息,我们也很难下决心关掉这些提醒。在这种潜移默化中,我们丧失了长时间保持专注的能力,习惯隔一段时间就要查看手机,看看有什么新的消息动态,如果不这么做,就会感到心神不宁。总的来说,互联网的这些特点都鼓励人们在不同内容中切换,跳跃,重点是信息的数量,而非质量。但每个人的时间是有限的,如果把时间都花在获取新信息上,自然就没时间对单一内容进行深度阅读。于是,在互联网的刺激训练下,大脑寻找并评估信息的神经回路得到强化,我们对信息的动态更敏感,同时善于略读文章,快速把握文章主旨。与此同时,大脑保持专注进行深度阅读的神经回路因为较少使用而逐渐消亡,我们变得难以集中注意力,越来越容易分神。作者指出,这种专注力的丧失会导致人们的记忆力下降。我们的记忆分为两种,一种叫短期记忆,另一种叫长期记忆。短期记忆是指我们当下这一刻的印象,感觉和思考,通常只能维持几秒钟,很快会忘记。长期记忆是指可以保存几天,几年甚至一辈子的记忆,一般保存在潜意识里,需要的时候再提取出来。长期记忆和短期记忆的存储过程都需要改变。

突触突触是神经细胞之间相互联系的部位,通过在突触间传递化学物质,神经细胞就可以彼此连接,形成回路存储。短期记忆会改变突触的状态。打个比方,某个神经细胞上原本有1300个突触连接,其中有40%的突触处于活跃状态,在发送信息给其他神经细胞。当我们存储新的短期记忆时,可能有50%的突触开始活跃,传递更多的信息。存储长期记忆则会改变突触的数量。还是假设某个神经细胞上原本有1300个突出,其中有40%的突出处于活跃状态,我们在形成新的长期记忆时,突触连接的数量会直接翻倍到2700个,活跃比例也提升到60%,这就会影响大脑的生理结构。而短期记忆转变为长期记忆的关键就是专注。最新的神经学实验指出,当我们专注思考时,会引起遍布大脑的连锁反应,释放多巴胺,制造新的突出。当这个过程重复多次后,短期记忆就会巩固为长期记忆。这也符合我们的实际经验。比如背课文的时候,越是全神贯注就记得越快,但我们也不能指望一次就全记下来,需要隔一段时间再背几次,才能形成深刻印象。如果总是三心二意,或是重复记忆的次数不够,那就很难记得牢。

所以我们要记住一件事,既要花精力,又要花时间。现在有很多人主张我们可以把需要记忆的东西交给互联网,从而解放大脑。知名科技杂志连线的撰稿人克莱夫,汤普森就把互联网称为体外大脑,他认为我们可以放弃记住任何东西的努力,因为这些信息都能在网上立刻找到,这样一来,大脑就能把精力花在需要创造力的人性化任务上。纽约时报的专栏作家戴维,布鲁克斯也表示,信息时代的魅力是允许我们知道的更少,互联网是我们的认知奴仆,我们可以让他挑起记忆的重担,把自己解放出来。作者指出,这些想法有一个非常大的误解,那些鼓吹把记忆外包给互联网的人,以为大脑和计算机一样,不同功能是互不相关的,计算机存储信息放在硬盘里,处理信息则是通过cpu,这是两个独立过程,但大脑不是这样的。对人类来说,记忆本身就是我们学习和理解的关键步骤,这些过程相互交织,密不可分。把记忆交给互联网,不仅会损害我们的思考能力,还会对个体人格,社会文化造成威胁。先说思考能力。前面说过,长期记忆的生物学特征是神经细胞之间建立更多的突触连接,在这个过程中,大脑会调动和当前记忆有关的其他记忆来协助巩固,这会帮我们在不同记忆之间形成丰富的联系。脑科学家已经认识到,储存长期记忆的潜意识也是我们学习和理解事物的场所,记忆会在潜意识里彼此关联,形成系统的知识结构,产生更深刻的领悟。

换句话说,如果我们记不住,就没法儿想得深。举个例子,你往电脑里输入一堆化学元素的结构,那电脑记住的就只是互不相关的独立元素,但我们的大脑记住这些元素结构后,会对他们进行更深入的思考,激发新的思想。俄国化学家门捷列夫花了很多年时间寻找不同元素之间的结构规律。有一天,他梦见不同元素排列在一张表格中,醒来后,他立刻把梦中的表格记录下来,以此为基础编制了元素周期表。这个过程听起来很戏剧性,但现代科学对这种天降灵感的过程已经有了合理解释。我们的潜意识会自动对问题进行思考,得出结论,但潜意识顺利运行的前提是我们对问题的各个方面都非常熟悉,有足够的素材给潜意识进行思考。如果门捷列夫连元素的结构都记不住,潜意识又怎么找出结构之间的规律?此外,有研究表明,在互联网信息的刺激下,我们的学习能力会受到明显影响。

美国康奈尔大学的研究者把一个班上的学生分成两组,允许其中一组学生边听课边上网,这些学生既浏览了和上课内容相关的网站,也访问了无关的购物网站,视频网站等等,而另一组学生上课时必须关闭电脑。下课后,研究者对两组学生进行了测试。结果显示,上网学生对讲课内容的记忆和理解都明显较差。和记忆有关的深度思考也是创新的来源。乔丹,格拉夫曼是美国国家卫生研究院认知神经学的部门主任,他认为,互联网带来的分神会损害我们解决问题的创新能力,当我们习惯在多个任务中跳跃切换,我们的想法会变得轻率,肤浅,容易依赖常规思想和传统办法。这种感受很多人做数学题时都体验过。如果一道题难度较大,需要创新的解题思路,那么我们通常要保持专注思考较长一段时间,才能找到解决方法。如果总是分神,大脑就会一片空白,什么思路都找不到。

作者进一步指出,技艺不仅是我们学习和解决问题的基础,还是形成个体人格乃至社会文化的关键。一个人的人格特质很大一部分和过去经历相关,失败的伤痛,成功的喜悦,对他人帮助的感恩之情,这些记忆都塑造了我们的人格。社会文化也是一样,每个民族都有自己的集体记忆。比如作为中国人,我们的集体记忆是唐诗宋词四大名著,是保家卫国的反侵略战争,也是最近几十年生活水平的高速发展。对于这些记忆的共同认知和情感共鸣,将人们联系在一起,孕育出中国特色的社会文化。如果一个人对这些集体记忆一无所知,我们很难对他产生文化上的身份认同。所以,个体人格和社会文化都不是信息的单纯总和,他们还包含了我们的思考,理解和深刻情感,以及在不同记忆间建立的关联。记忆只有储存在我们的头脑中,才具备鲜活的生命力。如果我们把记忆都上传到互联网,有需要时才去搜索查看,那得到的只是记忆最外在的信息碎片,最终会失去个体的独特个性和社会的文化深度。用作者的话说就是记忆外包文明消亡,到这里我们知道了互联网让我们丧失专注力,从而导致记忆力的下降,这会阻碍思考,影响人格和文化的形成。

除此之外,专注力的丧失还会影响我们的道德感和同情心。美国南加州大学的研究者在一项实验中,让实验对象听人们关于肉体痛苦或精神痛苦的描述,同时对实验对象进行了大脑扫描。结果显示,大脑对肉体痛苦的反应非常迅速,一听到有人身体受伤,大脑里的痛觉中枢马上就会被激活,但大脑对别人精神痛苦的同情反应要慢得多。研究者认为,大脑需要足够的时间进行足够的反思,才能理解他人心理和道德层面的抽象感受。我们的注意力越分散,就越难以体验同情,怜悯等最具人性特征的微妙情感。从这个角度说,互联网带来的专注力丧失不仅让我们更浅薄,也让我们更冷酷。好,说到这里,总结一下第二部分的内容,互联网具备的超链接,多媒体,社交属性和自动提醒都让我们丧失专注力,习惯于碎片化思维,这会导致我们的记忆力降低,而记忆是人们学习,理解事物的基础,也是个体人格和社会文化的来源。

此外,专注力的丧失还会让我们缺乏同情心。说到这里,浅薄这本书也介绍得差不多了。作者认为,在这个追求效率和速度的时代,计算机和互联网的确给生活带来了便利,但作者担忧,随着人们越来越依赖计算机和互联网,富有深度和灵活性的线性思维会被死板套路的算法取代,我们的思想会变得浅薄,情感会变得冷漠,到那个时候,人类将沦为计算机的复制品。这种未来听起来很科幻,但值得我们每个人警惕和深思。好浅薄,这本书就为你解读到这里,我们下期见。


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